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vueda hecho el deposito que marca la ley.

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Madrid 1883.- Tip. de G. Estrada, Dr. Pourquet, 7.

A LA SOCIEDAD

ECONÓMICA MATRITENSE

DE AMIGOS DEL PAIS

legítima representante de los intereses morales y materiales del pais

DEDICA LA

BIBLIOTECA ENCICLOPÉDICA POPULAR ILUSTRADA

El Socio

GREGORIO ESTRADA

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J. u.Cebrian.

PROEMIO

Al tiempo de exhalar su postrer aliento la excelsa Doña Isabel I, la Católica, los reinos unidos de Castilla y Aragon constituian el Estado más poderoso del mundo culto: flotaba la enseña española en los antiguos linderos de la Península, ménos en las ásperas montañas de Navarra y en las fértiles llanuras de Portugal; y si Don Pedro III el Grande y Don Alfonso V, el Magnánimo, llevaron la bandera aragonesa á Sicilia y á Nápoles, el Gran Capitan la enarbolaba entónces con espléndidas victorias en las principales poblaciones de la Italia citerior, desde Ostia y Gaeta hasta las empinadas cumbres de Reggio y Seminara; y al mismo tiempo, abierto el camino de los mares de Occidente por el gran Cristóbal Colon, las naves españolas llevaban al Nuevo Mundo los todavía desconocidos capitanes que habian de conquistar los imperios de Moctezuma y de los Incas. Ben pudo decir Pedro Mártir, el sabio y leal consejero y áulico de aquella egregia eñora, que el nombre y la fama de la heroina de Granada «volaba de hemisferio en h emisferio hasta los mismos antípodas.» Bien ha podido escribirse en nuestros dias, que desde los tiempos de César y de Augusto, en que las águilas romanas batian sus alas en casi todo el mundo conocido, desde los confines orientales de Asia hasta la costa occidental de Iberia, ninguna otra nacion habia ofrecido ejemplo de tan gran de poderío: ni Alemania bajo el cetro de CarloMagno, ni los califas de Oriente en el reinado de Al-Walid, en la plenitud de la gloria militar del pueblo mahometano. Y á la vez se desenvolvia rápidamente el progreso en las letras y las artes, y áun en la industria y el comercio, ofreciendo un cuadro general de civilizacion y cultura, que podrian envidiar las demás naciones de Europa, exceptuando Italia, donde el buen gusto y la opulencia de los Pontífices im

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