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DE LA

LIBRAIRIE

PREMIÈRE EXPOSITION

PARIS

117, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 117

HARVARD COLLEGE

NOV 23 1937

LIBRARY

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AVANT-PROPOS

Le CERCLE DE LA LIBRAIRIE, DE L'IMPRIMERIE, DE LA PAPETERIE, DU COMMERCE DE LA MUSIQUE ET DES ESTAMPES, réunit dans une même association les membres de toutes les professions qui concourent à la fabrication du livre et à la diffusion de la pensée et des arts.

Fondé en 1847, il n'a cessé, depuis cette époque, de voir croître, avec le nombre de ses Membres, l'influence qu'il exerce sur tout ce qui intéresse les industries qu'il représente.

Il est, depuis 1857, propriétaire de la Bibliographie de la France, journal général de l'Imprimerie et de la Librairie.

Ce recueil, fondé en 1811, enregistre, d'après les documents communiqués par le Ministère de l'Intérieur, les titres des volumes, brochures, gravures, compositions musicales édités dans toute la France, et sa collection donne l'histoire la plus complète du mouvement intellectuel depuis plus d'un demi-siècle.

Pour donner une idée de la puissance de production de la typographie française dans une période de temps déterminée, et fournir à la fois l'occasion d'apprécier les progrès réalisés dans les diverses industries qu'il représente, le CERCLE a pris l'initiative d'une exposition à laquelle il a convié tous ses membres.

Cette exposition comprend les publications faites depuis le 1er janvier 1878, en livres, musique, gravures, lithographies, chromolithographies, et aussi de spécimens de produits de fonderie en caractères, de papeterie et de reliure de luxe ou de commerce.

L'exposition du CERCLE DE LA LIBRAIRIE est, avant tout, un ensemble, mais le visiteur attentif y recherchera, sans nul doute, la part et le mérite de chacun. C'est pour faciliter cet examen que le CERCLE a cru devoir faire imprimer le présent Catalogue, avec le nom de chacun des Exposants.

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Ce catalogue est d'ailleurs lui-même une partie de son Exposition. Tous ceux qui ont pris part à sa fabrication, imprimeurs, fabricants de papiers, fabricants d'encres, fondeurs en caractères et relieurs, font en effet partie de notre Association.

Il a paru opportun au CERCLE de joindre à cette Exposition contemporaine, comme corollaire, une Exposition typographique rétrospective, de manière à mettre en parallèle le passé avec le présent. L'Exposition permanente des monuments les plus importants des premiers siècles de l'imprimerie dans l'univers entier, installée depuis 1878 à notre Bibliothèque nationale, grâce à l'initiative de l'éminent directeur de cet établissement, rend désormais inutile une nouvelle tentative dans le même sens, qui serait d'ailleurs inexécutable. D'un autre côté, le CERCLE n'a pas voulu se borner à une simple réunion de livres en tout genre, sans aucun lien entre eux, ne répondant à aucune idée conductrice et ne constituant point un ensemble homogène. Mettant l'intérêt de l'instruction au-dessus de celui de la curiosité, il s'est arrêté à l'idée d'une Exposition qui n'avait jamais encore été tentée, celle des produits de notre art typographique national, depuis l'origine jusqu'à la fin du siècle dernier, choisis parmi les plus dignes de fixer l'attention au point de vue du développement historique de l'imprimerie dans notre pays. On s'est attaché, en raison de cela, à réunir le plus grand nombre possible de premières impressions exécutées en province, pour bien marquer les étapes de la diffusion en France de cette merveilleuse invention.

Cette Exposition rétrospective n'est et n'a pu être cette fois qu'un essai. On y remarquera plus d'une lacune regrettable, principalement parmi les impressions provinciales, mais il est bon d'ajouter qu'il y en a qu'il ne sera sans doute jamais possible de combler. Malgré cela, le CERCLE ose espérer que cette tentative, propre donner une idée suffisamment complète de la marche historique de la typographie en France, sera favorablement accueillie du public.

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