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Individuo de la Direccion general de estudios, y de la Academia

española.

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El influjo moral y político de la Francia desde el establecimiento de la dinastia borbónica en España, dió á esta nacion un'a nueva fisonomía, tan diferente hoy de la antigua, asi en las instituciones políticas, como en los sentimientos, hábitos y costumbres. Los sucesos que nos han traido al estado actual, y los progresos de la civilizacion en el siglo XVIII y parte del XIX, formarán la materia de este tomo; pero antes de engolfarme en tan dificil y penosa tarça, voy á satisfacer al cargo que se me ha hecho en el ar

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tículo de un periódico recomendando esta obra (1); á saber, que me detenia demasiado en la narracion de los hechos históricos, economizando las reflexiones generales y filosóficas.

Como la principal obligacion de un historiador es referir con imparcialidad y buen criterio los hechos que mas conduzcan á dar á conocer el estado de la sociedad, sus leyes, costumbres, industria y adelantamientos literarios; me daria por satisfecho si en esta parte hubiese tenido algun acierto, dejando a la discrecion de los lectores las reflexiones filosóficas, ó las inducciones generales de los mismos hechos. Tácito, uno de los escritores mas profundos de la antigüedad, tan celebrado por todos los buenos críticos en los tiempos modernos, es bien económico en reflexiones filosóficas: solo las usa cuando la gravedad de los sucesos y la oportunidad se las presentan, y aun esto lo hace con su acostum. brada concision. ...mos con

Ese lujo de filosofia que hoy se afecta aun en los escritos mas insignificantes, eśa' mania de generalizar las ideas para acomodarlas, á un sisma particular, jamás entraron en el plan de

(1)' Semanario pintoresco Español, & de noviembre 1840, núm. 45. "

mi obra. Sin embargo, no he dejado de ocuparme en consideraciones filosóficas y generales cuando me han parecido necesarias. Asi, por ejemplo, tratando en la introduccion á esta obra del establecimiento del cristianismo, el mas importante y seguro elemento de la civilizacion europea, hice ver el influjo que tuvo en la mejora del estado social.,

. Al hablar de la admision y facultades legislativas de los procuradores en las Cortes de Caslilla, empecé con unas consideraciones generales sobre el origen y progresos del sistema representativo en Europa; y en el juicio comparativo que bice de las constituciones políticas de Castilla, Navarra y Aragon, no escaseé las reflexiones filosóficas, apoyado en la observacion de los hechos, segun alli dije, en la realidad de intereses positivos, no en las falaces máximas de vanas teorías. Lo mismo ejecuté cuando puse en contraposicion el opresor feudalismo de Europa con la legislacion mas protectora y benéfica de Castilla.

Esto por lo que hace al tomo primero; que en los dos siguientes tampoco anduve escaso en consideraciones filosóficas, cuando las creí conducentes para guiar al lector en el descubrimiento de la verdad, en la rectificacion de hechos históricos siniestra á erróneamente presentados

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