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HISTORIA GENERAL

DE ESPAÑA

POR

DON MODESTO LAFUENTE,

DE LA REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA.

PARTE TERCERA.

EDAD IWODERNA.

TOMO XV.

MADRID.

ESTABLECIMIENTO TIPOGRAFICO DE MELLADO,
eslíe de Sitola Teresa, núra. 8.

MOCCCLV.

HISTORIA GENERAL DE ESPAÑA.

PARTE TERCERA.

EDAD MODERNA/

DOMINACION DE LA CASA DE AUSTRIA.

LIBRO II.

ESPAÑA EN EL SIGLO XVI.

r.

■.o que heredo la edad moderna de la edad medla.—Mision de loo soberanos de la casa de Austrla.

Cuando un cuerpo político entra en un nuevo período de su vida social, ni el cuerpo político ha muerto, ni la vida que adquiere es nueva. Las sociedades no mueren, hemos dicho en otra parte; y al modo que la edad media fué una modificacion de la edad antigua, asi la edad moderna no fué sino una modificacion de la edad media.

¿Qué habia heredado la España de la edad media de la España antigua? Los dos principios vitales que habian de dar un nuevo desarrollo á su vida social; un código religioso y un código civil; el Evangelio y el Fuero Juzgo.

¿Cuál fué la herencia que la edad media dejó á la España al pasar á ese periodo que por acomodarnos al uso establecido hemos nombrado edad moderna, bien que convencidos de que el tiempo hará ver á los hombres la impropiedad de esta denominacion, y de que los hombres con el tiempo la habrán de variar? Mucho heredó la España de esta tercera edad de la que la habia precedido. La transicion estaba incoada; ya que no hecha del todo. Los Reyes Católicos habian transformado esta sociedad El primer principe estrangero que la Providencia destinó á regir de lleno la nacion española, encontró ya creadas y establecidas per los monarcas y por los hombres de pura raza española las bases esenciales de su constitucion. Encontró el principio y el sentimiento religioso, arraigado en los corazones de todos y como encarnado en el cuerpo social. Encontró el principio dq libertad, basado en los fueros municipales y en las cortes. Encontró una organizacion politica, diferente en cada uno de los antiguos reinos, pero semejante en su esencia, y

(1) Véaso en el tomo XI. nues- ña at advenimiento de la casa de tro Discurso titulado: Istroduc- Austria

CION A LA EDAD MODER>A.—Espü

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