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A DVERTÉNCIA PRELIMINAR. SO

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El reinado de Doña Isabel la católica 'es' una
de los períodos mas importantes de nuestra história,
ya se considere el tamaño y calidad de las reformas.
que se hicieron en el orden político, ya el engrandeci-
miento casi repentino de la monarquia con las nuevas
agregaciones en Europa y en Ultramar , ya el influjo
que estas novedades tuvieron en el estado ulterior de Es-
paña y en sus relaciones con las poténcias extrangeras.
Ti La Réina Doña Isabel fué quien creó aquella
época memorable: y'la Académia de la história , al
señalar asunto para el elógio, que segun costumbre
debia leerse en su junta pública del año 1805, la
eligió como una de las personas mas acreedoras á la
gratitud de los españoles y á la admiracion de la pos-
teridad. La celebracion de la junta se retardó por
vários incidentes hasta el dia 31 de julio de 1807; en
que se leyó el elógio; y desde luego acordó la Académia
que se publicase entre sus Memórias , y que se impri-
miesen aparte algunos ejemplares sueltos como ha
-solido practicarse en otras ocasiones. ! . :.'!
· El autor del elógio habia escrito y empezado á leer
en las juntas académicas algunas ilustraciones relati-
va's á aquel glorioso reinado, cuando sobrevino la in-
vasion de los franceses en el año de 1808. La forma-
cion y lectura de otras que debian suceder á las prime-

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ras se interrumpió por las turbaciones y acontecimientos que son notórios, pero volvió á continuar luego que restablecida la tranquilidad pudo la Académia amidar el hilo de sus ocupaciones ordinarias. Oyó entonces las ilustraciones que restaban, y creyó conveniente que se imprimiesen todas junto con el elógio, tanto porque le sirven de pruebas , como por lo que contribuyen al mayor conocimiento de los succesos de aquel tiempo, sea rectificando y corrigiendo errores comunes , sea publicando notícias y documentos ignorados hasta ahora. :- Fijadas en la I ilustracion las opiniones, antes inciertas , acerca del lugar y fecha del nacimiento de la Réina Doña Isabel, en la II se refiere circunstanciadamente la histório de su casamiento con el Rei D. Fernando , sacándola de la confusion y obscuridad en que antes la han tenido las crónicas: se corrige la equivocacion con que generalmente se señala el dia de la boda ; se refieren con novedad las 'consecuéncias y ruidosas alternativas que produjo este enlace en la corte del Rei D. Enrique , hermano de Doña Isabel; y se desentraña la cuestion acerca de la dispensa pontificia para el matrimónio de los Reyes católicos, de la que apenas hablan los historiadores.

En la III ilustracion se describe el estado interior de Castilla antes de que empezase Doña Isabel á reinar; y se inserta é ilustra con notas la carta que Fernando de Pulgar, secretário del Rei D. Enrique, escribia sobre este asunto á su amigo el obispo de Cória á fines del año de 1473.

En la ilustracion IV se trata de la hermandad establecida por los Reyes católicos : se indican los fines de su institucion , y se muestra la diversidad que habia entre ella y las anteriores hermandades de Castilla.

En la v se describe el desorden y desconcierto del património real en tiempo del Rei D. Enrique IV, y su restauracion por Doña Isabel. Con esta ocasion se notícia del libro, apenas conocido hasta el presente , de las Declaratórias de Toledo; y se incluyen una lista de los principales personages comprendidos en la reforma, y una relacion comparativa de las rentas de la corona en los reinados de D. Enrique III, D. Juan II, D. Enrique IV y Doña Isabel , acompañando con respecto á este último los estados de los años 1477, 1482 y 1504, que existen en el archivo de Simancas.

La ilustracion VI contiene vários apuntamien. tos sobre los progresos que hizo en este reinado el arte de la guerra; se cuentan las novedades introducidas en sus diversos ramos , y se manifiesta la relacion y correspondencia entre los sistemas militar y político que se adoptaron por aquel tiempo. A continuacion se refiere el establecimiento de la guárdia per senal de los Reyes después de la muerte de Doña Isabel y se dan notícias acerca de su primer capitan Gonzalo de Ayora y de sus inmediatos succesores en este cargo.

En la VII se recopilan algunas acciones de los moros granadinos, las cuales los califican de enemi

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