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IMPRENTA DE NARCISO RAMIREZ, CALLE DE ESCUDELLERS NÚM. 40, PISO PRIMERO.

1853.

40-2

+ Mem 355.1.2
26253.14
B

Harvard University

Lowell Memorial Library,

From the Library of James Russell Lowell,

Jan. 24, 1900.

HARVARD UNIVERSITY LIBRARY

MAY 21 1952

DE LA POESIA POPULAR.

I.

Observaciones generales.

Tan fácil es distinguir y señalar los puntos centrales de un territorio, como costoso las mas veces fijar los lindes que deben separarlo de los terrenos vecinos; así es que no sin dificul tad probaremos á descifrar los límites del nuestro, que con otros muchos confina por varios lados y con diversas condiciones.

El género que nos ocupa comprende las poesías que para su uso componen ó modifican, ya el mismo pueblo, ya los poetas que á él se dirigen, con tal que estos no crean achicarse ó descender de su gerarquía al componer la obra, sino que á ella apliquen de lleno cuantas facultades poseen. El último requisito excluye á los que piensan hacerse populares adoptando un lenguaje llano y afectadamente sencillo, así como no se halla la condicion de dirigirse única ni principalmente al pueblo en los

poetas artísticos, que por eleccion voluntaria, si bien con seriedad estética y plenitud de inspiracion, han escrito poesías imitadas de las populares.⠀⠀

Para que á esta clase pertenezca una obra, debe tambien. además de vulgarizada, ser poesía, no precisamente por el mérito particular y aislado que la recomienda, sino por el sistema ó conjunto á que pertenece. Sepáranse con esto mil composiciones fútiles por demas que alcanzan valimiento entre el vulgo, pero que no se distinguen en lo esencial de las mas rastreras concepciones del habla ordinaria; y no salen tampoco mucho mejor librados varios poemas políticos, que, merced al interés vivo, aunque perecedero, de las alusiones que entrañan, adquie ren curso general poemas siempre apreciables para el historiador, pero de poca valía literaria, cuando el fondo político no se halla enlazado con el sistema de concepciones poéticas de un pueblo, empapado en su espíritu nacional ó elevado á la esfera mas permanente é ideal de lo bello.

Finalmente el precioso timbre que distingue y acredita la verdadera poesía popular se ha de buscar en la tradicion. Eventual puede ser la conservacion ó pérdida de una obra determinada; mas si se atiende al conjunto, la transmision lenta y continua de generacion en generacion, la tradicion oral, cantada y viviente, son el mas claro testimonio de lo eficaz y verdadero de la poesía conservada y de que el pueblo la ama de veras y ve en ella consignados sus mas interesantes recuerdos y lo mas expresivo de sus afectos.

Si ahora nos empeñásemos en averiguar el orígen de este género poético, ocioso fuera nuestro afan, por cuanto su existencia es un hecho sobremanera natural y concebible, que como fundado en las mismas propensiones y facultades que han producido las demas clases de poesía, tiene lugar aun entre los pueblos mas incultos y degenerados; pero al propio tiempo cabe muy bien que circunstancias especiales modifiquen esta poesía en determinados períodos, y á lo menos por lo que toca á la de la mayor parte de modernos pueblos europeos, puédense inves

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