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tiembre, tomando antes varias precauciones, como construir un reducto en el puerto de Baños, asegurar los puentes y barcas de ciertos rios, y poner al general Foy con la 64 division en vela del camino militar y pasos de la sierra.

Yendo á encontrarse Dorsenne y Marmont, cada uno por su lado, juntáronse el 22 cerca de Tamaines. Con el primero hallábase ya incorporada apa division qne mandaba el general Soubam, la cual pertenecia á las fuerzas que habian entrado últimamente En España cuando las italianas de Severoli. Y sin riesgo de error puédese computar que las tropas enemigas que marchaban ahora la vuelta de Ciudad Rodrigo ascendian á 60,000 hombres, 6000 de caballería con gran número de cañones. Próximos los franceses no hizo Lord Wellington

La socorren y ademan alguno para impedir la introducion de socor- utacao á Welros en la plaza, y solo aguardó alenemigo en la posicion logton. que ocupaba. Vino aquel á atacarla el 25. Trabó el combate del 25

de combate con 14 escuadrones el general Wathier por

setierobre.. la parte inferior del Azava que guarnecia Graham, y arrolló los puestos avanzados, los cuales, volviendo en sí y apoyados, reco-.. braron el terreno perdido. No era esta tentativa inas que un amago. Encaminábase la principal atencion de los contrarios á embestir la ga division inglesa situada en las lomas que se divisan entre Fueuteguinaldo y Pastores. Puso Marmont para ello en movimiento de 30 à 40 escuadrones guiados por el general Montbrun y mucha artillería , debiendo favorecer la maniobra 14 batallones. Lord Wellington dudó un instante si atacarian los enemigos aquella posicion por el camino real que va áFuenteguinaldo ò por los pueblos de Encina y el Bodom. Cerciorado de que seria por el camino real, dispuso reforzar en gran manera aquel punto. Los ingleses alli apostados, si bien al principio solos y en corto número, se defendieron denodadamente contra la caballería y artillería enemigas, y recobraron dos piezas abandonadas en una embestida.

No habian aun llegado los infantes franceses ,, mas advirtiendo Wellington que se aproximaban, y calculando probablemente con... curririan al sitio del ataque antes de los principales refuerzos británicos llamados de partes mas lejanas, resolvió abandonar las lomas asaltadas, y retirar á Fuenteguinaldo las tropas que las defendian. Verificaron estas el repliegue formando cuadros y en admirable ordenanza, sin que la pudiesen romper los arrojados acometimientos de la caballeria francesa. Quedó solo como cortada la pequeña vanguardia que cubria el alto de Pastores y mandaba el teniente coronel Williams; pero este oficial lejos de atribularse mantúvose reposado, y con acertada inteligencia subió el Agueda la orilla derecha arriba hasta Robledo , en donde repasó el rio logrando por la tarde aoirse felizmente al grueso del ejército en Fuenteguinaldo.

Aqui en el mismo dia estableció su centro Lord Wellington , als

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terando la anterior posiciou com la derecha del lado del puerto de Perales , y la izquierda en Navavel. A postó á Don Carlos de España y la infantería española junto al Coa , enviando la caballería bajo Don Julian Sanchez á retaguardia del enemigo.

Reunieron el 26. los franceses toda su gente, y examinado que hubieron la estaucia de Fuenteguinaldo, creyéropla tan fuerte que

desistieron de atacarla. No lo pensaba asi Wellington, Gombates del 27.

7. por lo cual retrocedió tres leguas, poniendo el 27 la derecha en Aldea Velha, la izquierda en Bismula y el centro en Alfaiates, antiguo campo romano y hoy villa de Portugal, en sitio alto cercada de viejos muros. En este dia dos divisiones de los franceses , siguiendo la huella de los aliados, trabaron vivos reencuentros , y la cuarta de los ingleses perdió y recobró dos veces a Aldea da Ponte. Nuevas estancias No satisfecho aun Wellington con su última posi

de Wellinlon. cion, y ateniéndose á un plan general de operaciones anteriormente trazado, retiróse una legua atrás á estancias que se dilataban por la cuerda del arco que forma el Coa cerca de Sabugal dejando a la derecha la sierra das Mesas, y á la izquierda el pueblo de Rendo, en cuyo sitio presentó batalla á los franceses, que esquivaron estos cumplido su deseo de socorrer a Ciudad Rodrigo. · En los combates del 25 y 27 perdieron los ingleses unos 260 hombres, no mas los franceses. Viò en aquellos dias por primera vez el fuego y se distinguiò el príncipe de Orange , que alli asistia en calidad de ayudante de campo de Lord Wellington , exponiendo su persona por la independencia de un pais muy desamado dos siglos antes de sus ilustres y belicosos abuelos los Guillermos y Mauricios. Asi anda y voltea el mundo. Se retiran lus Separaronse á poco los dos generales franceses,

franceses. no pudiendo mantenerse uoidos por zelos falta de subsistencias y por amagos que teniap de otros lugares. Dorsedne se retiró hácia Salamanca y Valladolid : Marmont á tierra de Plasencia. Wellington co. Tambien Lord Wellington tomó nuevos acantona

Freineda. mientos sentando eu Freineda su cuartel general. Vinole bien no le hubiesco los franceses atacado el 25 con todo su ejército, ni embestido el 26 la posicion de Fuenteguinaldo. Las muchas fuerzas que consigo traian hubiéranle podido causar gran nenoscabo. Tau cierto es que en la guerra representa la fortuna papel muy principal. in

Se prepara á Diò entonces Lord Wellington cornienzo á los presitiar'á Ciudad parativos que exigia la forinalizacion del sitio de

Rodrigo. · Ciudad Rodrigo. Le dejó para su empresa , segun ya indicamos, sumo despacio, lo que ocurria en las demas partes de España, y tampoco le perjudicaron las operaciones de los

Carta de D.

manca.

partidarios qne andabạn cerca , singularmente las de Don Julian Sanchez. : Evtre otros hechos de este por entonces notables,

' Coge D. Julian cuéntase el acaecido el 15 de octubre en las cercanías Sanchez: all com de Ciudad Rodrigo. Sacaban los enemigos su ganado á bernador från. pastar fuera, y deseoso Sanches de cogerle, armó ces de aquella

plaza. apa celada con 360 infantes y 130 givetes en ambas place

. orillas del Agueda corriente abajo. A la propia sazon que acecbaban los nuestros y se preparaban a la sorpresa , salió de la plaza á hacer un reconocimiento con 12 de acaballo el gobernador francés Renaud, y emparejando parte de los emboscados con el y su escolta, apoderándose de su persona por la izquierda del rio, al paso que por la derecha apresaron los otros unas 500 reses de ganado vacano y cabrío. Desesperábase Renaud por su infortopio, y Don Julian', tratando de consolarle , le dió una cena acompañada de inúsica y tan esplendida como permitian las circunstancias de su vario é instable campo.

Tambien molestaba España á los enemigos, é irri- c tado de que el general Mouton, comandante de unas Carlos de Espatropas que entraron ev Ledesma , hubiese arcabuceado na al de Salaá 6 prisioneros nuestros 24 horas despues de haberlos cogido, hizo otro tanto con igual púmero de franceses , escribiendo en 12 de octubre al gobernador de Salamanca Thielbaud una carta en que se leian las cláusulas siguieutes* : « Es pre-, « ciso que V. E. entienda y haga entender a los de- " *P. W..) « ipas generales fravceses, que siempre que se cometa por su « parte semejante violacion de los derechos de la guerra, o que » se atropellé algan pueblo ó particular, repet'ré yo igual castigo u inexorablemente en los oficiales y soldados franceses.., y de « este modo se obligará al fin á conocer que la guerra actua: no es a como la que suele hacerse entre soberanos absolutos, que sacri« fican; la sangre de sus desgraciados pueblos para satisfacer su « ambicion ó por el miserable interes, sino que es guerra de un « pueblo libre y virtuoso, que defiende sus propios derechos y la « corona de un rey á quien libre y espontáneamente ha jurado y a ofrecido obediencia, mediante una constitucion sabia que asegure « la libertad política y la felicidad de la nacion. » ; Esto decia · España en 1811!

A la derecha de Lord Wellington D. Francisco Ja- Quinto ejército vier Castaños con el 5o ejército, y ausiliado por las español. tropas del general Hill, dió no poco que hacer á los franceses.

Aunque se estendia al mando de aquel gefe al 60 Severidad de ejército , y despues comprendió tambien el del 70, su Castaños. autoridad inmediata aparecia por lo comun solo en Estremadora y puotos vecinos. Mostróse Castaños alli riguroso con desertores, iufidentes y otros reos, lo que desdecia de su carácter al parecer

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blando., Bien es verdad que hubo ocasion en que ejerció la justicia contra delincuentes, cuya conducta estremece anı y pone espanto. Pedrezuela y su Fue horrible el caso de José Pedrezuela y de su

muger. mager María Josefa del Valle. Barba el primero algun tiempo del coliseo del Príncipe de Madrid, fingiose comisionado regio del gobierno legítimo, y desempeñó el supuesto cargo en Piedraláves y Ladrada , pueblos de tierra de Toledo. Los habitantes y guerrillas de la comarca le obedecian ciegamente en la creencia de ser enviado por el gobierno de Cádiz. La oca pacion enemiga daba favor al engaño. El Pedrezuela y su esposa fueron convictos de haber condenado á suplicios bárbaros sin facultad ni debido juicio á mas de 13 personas. Ejecataba aquel las sentencias por sí misino, ó las hacia ejecutar á media noche en un monte ó heredad, cosiendo á sus víctimas á puñaladas, ó matándolas de uu fusilazo en el oido. Iba á veces la muerte acompañada de otros borrores, y si bien se probaron solo 13 asesinatos , se imputaban á los reos fundadamente mas de 60. La muger, hembra de ferocidad esquisita , condenaba en ausencia del marido y superaba á este en saña y encarnizamiento. Querian cohonestar sus' crueldades con el patriotismo, y sacrificaron á varios sujetos respetables, entre otros á Don Marcelino Quevedo asesor de las guerrillas de la provincia de Toledo. Alacipados asi los pueblos y contenidos por el respeto que tributaban al gobierno legítimo, se sometieron al seudocomisionado por espacio de tres meses. Descubierta á lo último la falsía y enredo, diose órden de prender á matrimonio tan sanguinario y bien apareado, y mandó Castaños formarles causa. Vista esta , condenaron los jueces al marido a la pena de horca , y á ser en seguida descuartizado; á la muger å la de garrote. Ajusticiáronlos el 9 de octubre en Valencia de Alcántara. Digno castigo, auuqae tardío, de tamaños crímenes. El corregidor Si no de color mas subido, eran tambien sobrado

Ciria. feos los que se achacaban á Don Benito María de Ciria, capitan retirado y actual corregidor del rey José en Almagro. Llamábaple el Neron de la Mancha. Obtuvo tal nombre por las estorsiones que causó, por los varios inocentes que llevó al cadalso. Le prendió el 29 de setiembre cerca de aquella ciudad el capitan Don Eugenio Sanchez, al tiempo que su gefe el sargento mayor Don Juan Vaca, de la partiila ó sean úsares francos de Don Francisco Abad (Chaleco), atacaba la guarnicion enemiga, la deshacia y tomaba bastantes prisioneros. Uo consejo de gnerra reunido por Castaños condenó á Ciria a la pena de garrote, ejecutada el 25 de octubre en el mismo Valencia de Alcántara. Pero apartemos los ojos de escenas tan melancólicas, deplorables efectos de disensio. nes civiles.

Temprano el Otros hechos verdaderamente nobles y sin rastra partidario. de duelo realizábanse entre tanto por aquellos pasa

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Combinanse

ges. No nos detendrán los muchos y diversos de las guerrillas, aunque si merece hops osa mencion el partidario Don Antonio Temprano , quien el 8 del citado octubre a las puertas mismas de Talavera libertó al coronel ingles J. Grant, cogido antes prisionero en el Aceache.

Combate de mayores resultas y muy glorioso pasará á delinear nuestra pluma. Habian los enemigos para una empretratado de estrechar el corto ámbito que ocupaba el sa en Estrema5° ejército en Estremadura, con la mira de privarle dura ingleses y de los linnitados recursos que sacaba de allí, y aumentar los suyos propios, tambien harto circunscriptos. Con tao doble objeto colocóse en Cáceres y se estendió hasta las Brosas el general Girard asistido de una columna de 4000 infantes y 1000 caballos, perteneciente al 5o cuerpo frances que seguia bajo el general Drouet enseñoreando las márgenes de Guadiana. Esta operacion habíapla los franceses diferido, recelosos de empeñar choque no solo 'con los españoles, sino igualmente con los anglo-portugueses de Hill. Mas la inmovilidad de los últimos, metidos allá en el Alentejo sin ayudar a los nuestros , dió aliento á los enemigos para estenderse por los puntos arriba indicados. Hambreando de ese modo á los españoles, y no pudiendo la junta de la provincia establecida en Valencia de Alcántara ni si quiera suministrar las mas indispensables raciones, acudió Don Francisco Javier Castaños á Lord Wellington y le propuso un movimiento en union con las tropas aliadas.

Accedió el general ingles á los deseos del español, Accion glorioy en consecaeacia inarchó Hill ļa vuelta de nuestra sa de ArroyomoEstremadura. Tomó este consigo la mayor parte de linos. sa fuerza que segun dijimos ascendia a 14,000 hombres, y el 23 de octubre asomo ya por Alburquerque. Se le juntó el 24 en Aliseda Don Pedro Agustin Giron , segundo de Castaños y comandante de la columna destinada a obrar con los ingleses, la cual se componia de 5000 hombres destribuidos en dos trozos á las órdenes inmediatas del conde de Penne Villemur y de Don Pablo Morillo.

Continuando en Cáceres la fuerza principal de Girard, tenia destacamentos en algunos pueblos y señaladamente 300 caballos en Arroyo del Puerco, los cuales se recogieron el 25 á Malpartida por avauzar Penne Villemur con la caballería española. Qaisieron los aliados atacarlos en aquel pueblo, mas los enemigos se replegaron á Cáceres, cuya ciudad tambien abandonó el general frances dirigiéndose á Torremocha.

Prosiguieron los nuestros su camino y el 27 se reunieron todos en 'Alcuescar, en donde su pieron con admiracion que Girard se mantenia en Arroyomolinos, distante dua legua corta. Pendia la confianza de los franceses de la persoacion eo que siempre estaban de que el ingles no se meteria may adeptro en España, y tambien

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